Troy Holland over Sea of Dust

Scroll naar beneden na de foto voor het in NL vertaalde interview

Sea of Dust volgt Stefan Christoph (Troy Holland) die naar het platteland trekt in opdracht van zijn leraar om daar een arts bij te staan in diens onderzoek naar een reeks vreemde gebeurtenissen. Stefan ziet dit als een gulden kans om zo ook de hand van zijn geliefde te vragen die ook daar in de buurt woont. Het gaat echter heel anders dan Stefan in gedachten had.

Troy, at first can you tell us who you are and what you do?

I grew up during my formative years in Texas in a small town outside of Houston and fell in love with theatre because of a special set of teachers I had in high school.  I pursued theatre while I was in college by pursuing acting, writing, and producing musical theatre and sketch comedy in the Princeton Triangle Club, as well as a few other side productions.  I’ve always loved films and music and the art of storytelling in general.  Since graduating college, I’ve been trying a lot of things out – from teaching high school theatre to working in the entertainment industry, even working for IBM for a year.  I ultimately want to be part of the next generation of storytellers in our world and feel it takes a really broad perspective to have a chance to succeed at that.

What kind of movies do you like to watch on a Saturday night when you just want to sit back and relax

I guess I have start off by saying I’m not a picky movie watcher, I’ll watch almost anything – I like movies.  But on a Saturday night, I’m going to want to sit back and watch a nuanced drama or mystery, say, THE LOOKOUT, or something epic in scope like KILL BILL or 28 DAYS LATER.  Why these movies?  I think because they don’t try to be everything to everyone, they focus on the story they want to tell and tell it to the best of their ability.

How did you get in the world of filmmaking and why?

The world of filmmaking is something I’ve always been drawn to, but I have to credit Scott Bunt with coming to me and asking if I wanted to get involved with SEA OF DUST.  To me, filmmaking gives you the chance to entertain and communicate with countless people.

What people or movies inspired you to start acting?

As much as I’ve always loved watching movies and television, the people that made the biggest impact in my life were my teachers in school that pushed and encouraged me. When I was younger, I loved watching some of the comedic greats in my lifetime – Bill Cosby, David Letterman, Carol Burnett; I could really go on and on here.

Is Sea Of Dust your first movie project?

Yes, it is.  As far as a horror movie being my first, believe it or not, I don’t necessarily think of SEA OF DUST first and foremost as a horror movie. I think Scott chose Horror as the genre for SEA because it’s one of the most effective ways of approaching some very heavy and worthwhile subject matter in a way that will potentially touch the broadest audience.

Are you a fan of the Hammer movies which Sea of Dust is a kind of homage to?

Before and during the shoot, Scott exposed me to many of the Hammer films as a way for me to see what his inspiration was drawn from, and after a few films it was suddenly like, boom, I get it.  I get this genre and this set of movies, where the makers of them were coming from and what they were trying to do.  In talking with Scott, though, I realized that being the age I am gave me a very different perspective on the films as an audience member.  I mean, there was a time you could walk into the local movie theatre and watch this genre on a Saturday.  I’m not sure there’s anything out there right now comparable to the Hammer films.

How was it to work with people like Tom Savini and Ingrid Pitt?

Amazing!  Both Tom and Ingrid were incredible to me during the shoot.  I was in awe to be working in front of the lens with two people that are such titans of horror and Hammer.  It was truly inspirational to be working with them and made me work that much harder.

How was it to work with Scott Bunt?

Scott is a one in a million guy.  There are very few people out there in reality that will put their pen to paper or fingertips to keyboard and actually write down the thoughts that they have.  There are even fewer people out there who will then take what they wrote and give everything they’ve got to bring their ideas to life for everyone else to see.  However, Scott is one of the only people I’ve met who not only wrote and then brought his ideas to life, but did it with fervour, passion and true caring for the people that were working with him.

What is your most memorable experience on set?

Hands down, my conversations with Ingrid Pitt.  What a life story she has.   One particular day we were talking, as a shot was being set up by the crew, and she told one of the most emotional stories, one that brought her to tears.  And then, all of a sudden, it was time to shoot!  She and I went to our marks, and at this point I’m actually a little thrown, mostly out of concern for her.  But the scene that we shot was one of the most powerful that I think I’ve ever been a part of.  I suddenly realized that it was all intentional, almost a method acting.  It was truly humbling to realize the emotional reservoir from which this remarkable woman was drawing.  And when the shot was over, it was almost like the whole thing had never happened.  I realized then and there how young I was and how much I had to learn, but I can’t emphasize enough how invigorating it was.

Will you be cooperating with Scott on future projects of him?

I truly hope so!  Please put in a good word for me!

With whom do you like to cooperate in the future?

Wow!  That’s a tall order!  There are a lot of people out there that I would love to meet and collaborate with.  As I said earlier, I’m such a fan of Quentin Tarantino, whose movies have helped to change the course of modern film.    Robert Rodriguez, Frank Miller.  Jody Foster, Meryl Streep.  I mean, I could really go on for a while here.  There is also a cadre of actors and writers that I was exposed to that I hope one day I have the privilege of collaborating with again.

If you can pick any role, what kind of role would it be and what kind of character would you play?

I’d love to play the flawed villain that wanted to be good but couldn’t.  Not necessarily the really bad guy!  But the bad guy that you believe will be able to pull through and change his ways, but at the very last minute disappoints you.  Why?  I think because these are the type of people that I’ve met in life that I find the most interesting, people that have a problem and want to change badly, but don’t seem able to.  I think there’s a little resistance to change in every single one of us.

Are there other things not related to movies that you like to do?

I love teaching.  I just finished teaching theatre for two years at the high school level, and it was one of the most fulfilling things that I’ve ever done.  I’m also addicted to music and love to meet new people.  And travel….but who doesn’t like that?!

Is there anything else you would like to tell or share with the readers?

I don’t know what else to say, to tell you the truth.  I hope you all enjoy SEA OF DUST.  It has been a labour of love for so many people, myself included.

Troy, thank you very much for your time!


Troy, kan je ons allereerst vertellen wie je bent en wat je doet?

Ik ben opgegroeid in Texas, in een klein stadje buiten Houston, waar mijn liefde voor theater zich heeft ontwikkeld dankzij een groep leraren op de middelbare school. Mijn voorliefde voor theater uitte zich tijdens mijn studeerperiode door het acteren, schrijven en produceren van muziektheater en korte comedy stukjes aan de Princeton Triangle Club, alsmede een aantal producties. Ik heb altijd gehouden van films, muziek en de kunst van het verhalen vertellen in het algemeen. Sinds ik ben afgestudeerd heb ik een aantal dingen geprobeerd, van theaterlessen geven aan de middelbare school tot het werken in de entertainment industrie. Ik heb zelfs een jaar voor IBM gewerkt. Uiteindelijk wou ik deel uitmaken van de volgende generatie van verhalenvertellers en het vergt een breed uitgangspunt om daarin te slagen.

Naar wat voor soort films kijk je het liefst op een ontspannen zaterdagavond?

Ik moet toegeven dat ik geen selectieve filmkijker ben: ik kijk bijna alles, ik houd van films. Maar op een zaterdagavond als ik me wil ontspannen zal dat een genuanceerd drama of mysterie zijn, of iets episch als ‘Kill Bill’ of ’28 Days Later’. Waarom deze films? Ik denk omdat men niet probeert alles te zijn voor iedereen. Men richt zich op het verhaal dat men wil vertellen en doet dat zo goed als men kan.

Hoe ben je in de wereld van filmmakers terecht gekomen en waarom?

Ik ben altijd door die wereld aangetrokken maar ik moet de eer geven aan Scott Bunt die me gevraagd heeft of ik mee wou werken aan ‘Sea of Dust’. Voor mij is het maken van films de kans om met ontelbare mensen te communiceren en ze te vermaken.

Welke mensen of films hebben je gemotiveerd om te gaan acteren?

Hoe veel ik ook geniet van films en televisie kijken, het zijn de leraren van mijn school die me aangemoedigd hebben. Toen ik jong was hield ik ervan om te kijken naar de grote komieken uit mijn leven: Bill Cosby, David Letterman, Carol Burnett. Ik kan zo echt uren doorgaan.

Is ‘Sea of Dust’ je eerste filmproject?  

Dit is mijn eerste filmproject. Wat betreft het feit dat mijn eerste filmproject een horrorfilm is, geloof het of niet, ik zie ‘Sea of Dust’ in eerste instantie niet als een horrorfilm. Ik denk dat Scott horror heeft gekozen voor ‘Sea of Dust’ omdat het een van de meest effectieve manieren is om een zwaar een waardevol onderwerp te benaderen op een manier die potentieel het breedste publiek zal bereiken.

Ben je fan van de Hammer films waar ‘Sea of Dust’ een ode aan is?

Voor en tijdens het filmen heeft Scott me blootgesteld aan veel Hammer films om mij te laten zien waar zijn inspiratie vandaan komt en na een aantal films snapte ik het plotseling. Ik snap dit genre en deze groep films wat het uitgangspunt van de makers is en wat ze probeerden te doen. Door met Scott te praten realiseerde ik me dat mijn leeftijd me een ander perspectief geeft als onderdeel van het publiek zijnde. Ik bedoel, er was een tijd dat je op een zaterdagavond de bioscoop in kon gaan en dit soort films kon kijken. Ik denk niet dat er tegenwoordig iets vergelijkbaars is aan de Hammer films.

Hoe was het om te werken met mensen als Tom Savini en Ingrid Pitt?

Fantastisch! Zowel Tom als Ingrid waren fantastisch voor me tijdens het filmen. Ik was vol ontzag dat ik voor de camera mocht werken met 2 personen die als het ware titanen zijn in de horror en de Hammer films. Het was inspirerend om met ze te werken en het heeft me alleen maar harder doen werken.

Hoe is het om met Scott Bunt te werken?

Scott is er een uit duizenden. Er zijn weinig mensen in de wereld die daadwerkelijk hun pen aan het papier zetten of hun vingers op een toetsenbord en neerschrijven wat ze denken. Er zijn er zelfs nog minder die wat ze hebben geschreven tot leven proberen te brengen zodat iedereen het kan zien. Scott is een van de weinige mensen die niet alleen zijn ideëen heeft geschreven en ze tot leven heeft gebracht maar dat met verve, passie en zorg voor de mensen met wie hij werkte heeft gedaan.

Wat is je meest memorabele ervaring op de set?

Verreweg mijn gesprekken met Ingrid Pitt. Wat een levensverhaal heeft zij. Op een dag waren we aan het praten terwijl een shot werd voorbereid door de crew, toen ze mij een van de meest emotionele verhalen vertelde, waarbij ze tranen in haar ogen kreeg. En toen, plotseling, was het tijd om de scene te filmen! We gingen naar onze plekken terwijl ik eigenlijk best wel ontdaan was, voornamelijk omdat ik me zorgen maakte om haar. Maar de scene die we gefilmd hebben was eigenlijk een van de krachtigste waar ik ooit deel van heb uitgemaakt. Ik had ineens door dat het allemaal met opzet was, bijna als method acting. Ik voelde me echt nederig toen ik me realiseerde uit wat voor een emotioneel reservoir deze opmerkelijke vrouw haar emoties putte. En toen de shot voorbij was, was het ook net alsof het allemaal niet was gebeurd. Op dat moment realiseerde ik me hoe jong ik ben en hoe veel ik nog moet leren, maar ik kan niet genoeg benadrukken hoe verfrissend het was.

Zal je in de toekomst ook nog met Scott samenwerken?

Dat hoop ik echt! Doe alsjeblieft een goed woordje voor me!

Met wie zou je in de toekomst nog meer willen samenwerken?

Wow! Dat is een moeilijke vraag! Er zijn een heleboel mensen die ik zou willen ontmoeten en waar ik mee zou willen samenwerken. Zoals ik eerder al heb gezegd ben ik een groot fan van Quentin Tarantino, wiens films veel hebben gedaan voor de moderne film. Robert Rodriguez, Frank Miller, Jody Foster, Meryl Streep. Ik kan nog een hele tijd doorgaan. Er is ook nog een heel legioen aan acteurs en schrijvers waar ik aan ben blootgesteld, waarvan ik hoop dat ik daar ooit nog mee mag samenwerken.

Als je elke rol kan uitkiezen, welke rol zou dat zijn en welk karakter zou je spelen?

Ik zou graag een keer de geplaagde schurk willen spelen die goed wil zijn maar dat niet kan. Niet per sé de rasechte schurk dus, maar de slechterik waarvan je denkt dat hij het wel redt en die zijn manieren verandert, maar die je op het allerlaatste moment teleurstelt. Waarom? Ik denk omdat dit het soort mensen is die ik in mijn leven heb ontmoet die ik het meest interessant vind. Mensen die een probleem hebben en dolgraag willen veranderen maar wie dat niet lukt. Ik denk dat in elk van ons een stukje weerstand schuilt om te veranderen.

Zijn er nog dingen die niet aan film gerelateerd zijn die je leuk vindt om te doen?

Ik houd van lesgeven. Ik heb net 2 jaar theaterlessen op middelbare schoolniveau afgerond en het was een van de meest bevredigende dingen die ik ooit heb gedaan. Ik ben ook verslaafd aan muziek en houd ervan om mensen te ontmoeten. En reizen…maar wie houdt daar niet van?

Is er nog iets anders dat je de lezers wil vertellen of met ze wil delen?

Ik heb geen idee wat ik verder nog moet zeggen om eerlijk te zijn. Ik hoop dat jullie allemaal hebben genoten van ‘Sea of Dust’. Het is met liefde gemaakt door vele mensen, inclusief mijzelf.

Troy, heel erg bedankt voor je tijd!