The Love Garden

Poster voor de film "The Love Garden"

The Love Garden

72 min - Romance, Erotic, Sexploitaiton
Your rating:

Language:  English
Release Date:  1971
Director:  Mark Haggard
Runtime:  1 h 12 min
Writers:  Mark Haggard


Tagline: In the garden lies a rare and exotic bud...waiting to explode into an open blossom.

Voordat pornografie midden jaren ’70 “big business” werd met de release van de klassieker Deep Throat (het is niet voor te stellen in onze liberale tijden dat enigszins respectabele bioscoopzalen porno draaien, ooit was het een werkelijkheid), hielden in de jaren ’60 en begin jaren ’70 producenten zich bezig met het draaien van allerlei films (nudistenfilms, ‘nudie cuties’, films over striptease,…) en zo toch enige naaktheid en sexuele inhoud op het scherm te krijgen. De reden is uiteindelijk heel simpel, sex verkoopt. Dat deed het vanaf het moment dat geld in onze maatschappij werd geïntroduceerd en dat zal het ook nog doen een eeuw later. Soms had je dan onsamenhangende gedrochten waar snel een verhaaltje was bedacht als kapstok voor allerlei scènes met (bijna uitsluitend) dames in verschillende stadia van naaktheid. Met wat geluk deed men moeite om er een echte film van te maken.

Mike, een freelance journalist, woont in een mooi appartementencomplex. Op een dag wandelt hij naar het bijgesloten zwembad toe en ziet dan Claire aan de rand zitten. Hun ogen kruisen elkaar en er is meteen sprake van een aantrekkingskracht, doch Claire houdt alle aandacht af terwijl Mike zijn hart sneller bonst. Vanaf dat moment doet Mike er alles aan om meer tijd met Claire door te brengen. Als hij haar met de boodschappen helpt en ze bij haar appartement binnendraagt, ontmoet hij Inez, haar kamergenoot. Hij vertrekt, doch vergeet zijn boek. Hij gaat terug, ziet dat de deur op een kier staat en kijkt naar binnen. Tot zijn verbazing ziet hij dat Claire en Inez elkaar kussen en ze dus eigenlijk een koppel vormen. Dit maakt Mike’s verlangen echter sterker en enige tijd later nodigt hij Claire uit voor een etentje in zijn appartement.

Buiten een paar gasten die aan het zwembad zitten in het begin van de film bestaat voor de rest van de film het acteursensemble enkel uit 3 personen. Dit maakt deze prent al meteen tot een kleinschalige en intieme onderneming. Door de band genomen brengen ze alledrie het er goed vanaf. Barbara Mills in de (kleinere) rol als de lesbische Inez is qua inleving in haar rol en het tonen van emoties het sterkst. Linda York, de actrice die object van Mike’s affectie Claire vertolkt, bracht het minst leven in haar rol, wat misschien niet zo slecht is want de karakterisering van Claire schildert haar af als een wat onzekere en enigszins afstandelijke vrouw. Mike is duidelijk een zelfzekere jongeman die weet wat hij wilt en dan ook als een havik jaagt op het hart van Claire.

De film is eigenlijk goed samen te vatten als het verhaal van het moment dat Claire en Mike elkaar ontmoeten tot het punt wanneer ze met elkaar de lakens delen. In iets meer dan een uur tijd spenderen ze hun tijd op een beperkt aantal locaties (vooral in het appartement) en groeien dichter naar elkaar toe. Je kan je dan vragen stellen over de eerbaarheid van Mike, want die blijft doorgaan, ook al komt hij te weten dat Claire eigenlijk al bezet is. En Claire, jammerend dat ze haar vriendin Inez eigenlijk niet kan bedriegen, is blijkbaar zo van de kook dat ze haar zorgen dan maar vergeet door in Mike’s broek te duiken. Het wordt uiteindelijk allemaal best braaf en beschaafd afgehandeld (er is verdraaid weinig conflict in de film om te spreken van een echt drama), ook al is volgens Mike (zijn personage verzorgt ook de voice-over) hij diegene die bescheten uitkomt. Moet je je reeds bezette buurvrouw maar niet begeren, jongen!

Tussen het gedramatiseer door wordt er ook tijd vrijgemaakt voor 2 showstoppers (het blijft uiteindelijk een seksfilm en het regenjaspubliek wil je niet onbevredigd terug de nacht insturen). Deze bestaan uit seksscènes van respectabele lengte (elk ongeveer 10 minuten in lengte) en die ieder wat wils geven. In de 1e krijgen we te zien wat Claire en Inez doen om ’s avonds de verveling tegen te houden, in de 2e weet Mike eindelijk zijn zin te krijgen als hij Claire zijn bed in verleidt. Door middel van strategisch geplaatste camera’s en acteurs/actrices die met hun hoofd of rug het zicht belemmeren, wordt tijdens deze scènes in het algemeen vermeden dat ze zo expliciet als echte porno worden doch veel scheelt het niet en de 2e scène gaat uiteindelijk een paar keer overstag. Het gaat in ieder geval veel verder dan de softcore erotiek die vroeger wel eens na de uurtjes op verschillende Belgische of Nederlandse zenders werd getoond.

Wat wel opvalt, is de bijna tedere liefelijkheid waarmee deze intieme momenten behandeld worden. Een instrumentale folksoundtrack creëert een aangename sfeer, de acteurs beleven duidelijk genoegdoening en er wordt meer tijd gegeven aan verleiding, kussen en strelen dan aan effectieve sex. Het zijn de letterlijke en figuurlijke hoogtepunten, doch ook het (minimaal uitgewerkte) verhaaltje er omheen gaat niet snel vervelen, waarschijnlijk ook te danken aan de korte duur van 70 minuten, waardoor geen enkel element wordt uitgerokken tot vervelens toe. Ook in de rechttoe-rechtaan mise-en-scène (weinig poespas, statische shots doch alles is wel goed en duidelijk in beeld gebracht) is te zien dat dit hele project eenvoudig en snel is afgehandeld, in alles een vluggertje (pun not intended!).

Op een filmmarathonavond kan dit uitstekend dienen als een aangename afsluiter. Een prent met een vlot tempo, aangenaam om kijken en je bent er snel doorheen maar hij is ook weer even snel uit het geheugen vervlogen.