A Bridge Too Far

Poster voor de film ""

A Bridge Too Far

PG 175 min - Drama, History, War
Your rating:

Language:  English, Dutch, Polish, German, Latin
Release Date:  1977
Director:  Richard Attenborough
Runtime:  2 h 55 min

Stars:  Dirk Bogarde, James Caan, Michael Caine, Sean Connery, Edward Fox, Elliott Gould, Gene Hackman, Anthony Hopkins, Hardy Krüger, Laurence Olivier, Ryan O'Neal, Robert Redford, Maximilian Schell, Liv Ullmann, John Judd, Denholm Elliott, Jeremy Kemp, Wolfgang Preiss, Nicholas Campbell, Colin Farrell, Walter Kohut, Alun Armstrong, Hans von Borsody, Hartmut Becker, Michael Byrne, Garrick Hagon, John Ratzenberger, Fred Williams, Ben Cross, Arthur Hill, Edward Kalinski, Ben Howard, Donald Douglas, Tom van Beek, Siem Vroom, Marlies van Alcmaer, Erik van 't Wout, Donald Pickering, Frank Grimes, Stephen Moore, Peter Settelen, Paul Copley, Gerald Sim, Harry Ditson, Stanley Lebor, Christopher Good, Anthony Milner, Norman Gregory, Barry McCarthy, Lex van Delden, Michael Wolf, Brian Hawksley, Erik Chitty, Geoffrey Hinsliff, Sean Mathias, Tim Beekman, Hilary Minster, David English, Michael Graham Cox, Timothy Morand, James Wardroper, Stephen Rayment, Peter Gordon, Brian Gwaspari, Neil Kennedy, John Salthouse, Jack Galloway, Milton Cadman, David Auker, Jonathan Hackett, Patrick Ryecart, Richard Kane, Toby Salaman, Anthony Pullen Shaw, Edward Seckerson, Michael Bangerter, Dick Rienstra, Ian Liston, George Innes, Simon Chandler, Paul Rattee, Paul Rattee, Mark Sheridan, John Stride, Niall Padden, Shaun Curry, Sebastian Abineri, Pieter Groenier, Adrienne Kleiweg, Georgette Reyevski, Johan te Slaa, Mary Smithuysen, Hans Croiset, Henny Alma, Bertus Botterman, Josephine Peeper, Myles Reithermann, Andrew Branch, Ray Jewers, Keith Drinkel, Stephen Churchett, Richard Attenborough, Anthony Milner, John Morton

Tagline: Out of the sky comes the screen's most incredible spectacle of men and war!

Op zondagochtend 17 september 1944, zit het Nederlandse luchtruim boven Oosterbeek/Wolfheze/Arnhem en Nijmegen/Eindhoven/Grave vol met duizenden parachutes en zweefvliegtuigen. Operation Market Garden is begonnen. Het is een zeer riskante operatie, die, wanneer het succesvol is, de oorlog voor het einde van het jaar kan beslechten. Het verloop van deze operatie is opgetekend door auteur Cornelius Ryan (die ook het boek The Longest Day geschreven heeft, waar de gelijknamige film op gebaseerd is, red.) met als titel A Bridge Too Far, die op zijn beurt in 1977 verfilmd is met de gelijknamige titel, door Sir Richard Attenborough.

Op het hoofdkwartier van het Britse 1st Airborne Corps, onthult Luitenant Generaal Frederick Browning (gespeeld door Sir Dirk Bogarde) het plan van Operation Market Garden aan zijn ondergeschikten tijdens deze operatie, namelijk de bevelhebber van het 1st Parachute Regiment, Majoor Generaal Roy E. Urquhart (voortreffelijk neergezet door Sir Sean Connery), de bevelhebber van de Amerikaanse 82nd Airborne Division, Brigadier General James Gavin (gespeeld door Ryan O’Neal) en de bevelhebber van the 1st Independent Parachute Brigade van het Poolse leger, Majoor Generaal Stanislaw Sosabowski (gespeeld door Gene Hackman). De 3 generaals hebben meteen al hun twijfel bij het plan, waarbij het bijna tot een aanvaring komt tussen de Generaals Browing en Sosabowski.

Het doel van Operation Market Garden, is dat de luchtlandingstroepen van de Britten, Polen en Amerikanen de bruggen over de Maas, Waal en Rijn in handen krijgen, terwijl XXX  corps (lees: Thirty Corps, red.), onderleiding van Generaal Brian Horrocks (gespeeld door Edward Fox), vanuit België naar Arnhem doorstoot via Eindhoven, Grave en Nijmegen, om zo de bruggen te kunnen bezetten en zo het Duitse Ruhr gebied (Duitslands grootse industriële gebied, red.) in te nemen.

Ondertussen is Generaal Urquhart met de RAF (Royal Airforce, red.) in gesprek over de landingszones. Tot zijn grote verontrusting komt de RAF met dropzones die een aantal kilometer van de stad Arnhem zelf. Generaal Urquhart maakt hier zijn bezwaar tegen, te samen met Generaal Sosabowski. Generaal Browning wordt gewaarschuwd door Majoor Fuller (gespeeld door Frank Grimes), dat er uit een verkenningsvlucht gebleken is dat er zware Duitse tanks rond Arnhem zijn. Generaal Browing wuift deze zorgen weg en geeft aan dat deze tanks allemaal defect zouden zijn (terwijl het in feite een gehele SS Panzer divisie is, red.).

De Duitsers worden ontzettend verrast door de luchtlandingen. Hierdoor weet Majoor John Frost (gespeeld door Sir Anthony Hopkins) met een eenheid door te stoten naar de Rijn brug in Arnhem. Ondertussen loopt XXX corps vertraging op door de Duitsers, die de weg tussen Eindhoven, Nijmegen en Arnhem zeer vastberaden verdedigen. Hierdoor krijgt deze weg de bijnaam Hell’s Highway.

Generaal Urquhart heeft ondertussen zijn hoofdkwartier ingericht bij Hotel Hartenstein in Oosterbeek (op deze locatie is hedendaags het Airborne museum gevestigd, red.). Eenmaal bij de brug aangekomen, proberen Majoor Frost en zijn mannen gelijk de brug in te nemen. Tegen gehouden door een Duitse bunker, besluiten ze zich in te graven in de huizen, van waaruit ze een vrij schootsveld op de brug hebben, terwijl de Duitsers ondertussen de tegenaanval in zetten. Lukt het XXX corps om op tijd te komen van de beknelde Airborne forces? Weet Majoor Frost stand te houden tegen een Duitse SS Panzer divisie? Ik kan je aanraden om deze klassieker zelf te bekijken, vooral rond 17 september, wanneer we in Nederland Operation Market Garden herdenken.

Er kan veel geschreven worden over de film, het is een complexe operatie, met een complex verhaal. De film duurt bijna 3 uur. Dit is een zeer lange zit, maar door de complexiteit van de film, zit je bijna de gehele tijd op het puntje van je stoel. Het acteer werk in de film is subliem. Sir Sean Connery en Sir Anthony Hopkins zetten hun rollen als generaal Roy Urquhart en Majoor John Frost geweldig neer, maar ook de rol van Gene Hackman als Majoor Generaal Sosabowski (de bevelhebber van de Poolse luchtlandingseenheid, red.) mag niet onderschat worden.

De Arnhemse brug scenes zijn zelf niet opgenomen in Arnhem. De brug was ondertussen al vervangen en het aanzicht van de stad was al veranderd. Dit heeft de filmmakers doen besluiten om de Arnhemse brugscenes op te nemen in Deventer, waar de huidige brug nog steeds staat.

A Bridge Too Far is een film met enige controverse. In de film wordt Generaal Browning neergezet als een scapegoat voor de mislukte operatie door de regisseur.  De acteur die de rol van Generaal Browning vertolkte, Sir Dirk Bogarde, heeft in de Tweede Wereldoorlog gediend bij de inlichtingendienst van het Britse leger. In deze hoedanigheid, was hij ook aanwezig bij de luchtlandingen in Arnhem. In deze hoedanigheid, kende hij Generaal Browning persoonlijk. De echte Generaal Browning heeft namelijk Veldmaarschalk Bernard Montgomery (de bevelhebber van het Britse leger en de architect van Operation Market Garden, red.) van te voren gewaarschuwd dat ze letterlijk “Een brug te ver gingen”..