Lloyd Kaufman over Troma en meer

Scroll naar beneden na de foto’s voor het in NL vertaalde interview

Wie wordt er gezien als de koning van de B-Movies? Jawel, Lloyd Kaufman. Tijdens de eerste en vooralsnog enige editie van Tromathon was Lloyd in Nederland om de vertoonde films te introduceren en om gesprekken aan te gaan met de aanwezige reporters. Een kans om niet voorbij te laten gaan dacht ik zo!

(red: In het interview heeft Lloyd het een aantal keren over Rupert Murdock of gewoon Murdock. Hij bedoelt hiermee Keith Rupert Murdoch. Hij is de oprichter, grootste aandeelhouder en CEO van News Corporation. News Corp is de één na grootste media conglomeraat ter wereld.)

Lloyd, can you introduce yourself to the people who don’t know you or don’t know Troma?

Yes, my name is Lloyd Kaufman, I am president of Troma Entertainment and creator of the Toxic Avenger. Troma is a 35 year old independent studio. It’s the oldest independent studio in America and has brought forth such movies as the Toxic Avenger, Poultygesit; Night of the Chicken Dead, Surf Nazis Must Die, Cannibal; the Musical, Class of Nuke em High, Tromeo and Juliet and Terror Firmer. Many of the stars of today cinema began in Troma Samuel L Jacson, Vincent D’Onofrio. You can see Kevin Costner’s first movie Sizzle Beach, U.S.A, you can see Samuel L. Jackson’s first movie Def by Temptation. Of course director’s like Eli Roth, Trey Parker and James Gunn and many, many others have worked for Troma. Or others like Peter Jackson, Quentin Tarantino and Takashi Miike have been very much influenced by the movies from Troma Entertainment in the past 35 years.

That’s quite a resume you’re summing up now.

 Troma started out with sexy comedy’s like Squeeze Play!, Waitress!, Stuck on You!, and the First Turn On!

Yes, indeed. Troma started out with raunchy comedy’s. It was against the rules to mix sex with comedy. Sex was supposed to be a serious thing, sex was supposed to promote the raincoat manufacturing industry. But instead the mixed it together and we made those movies. Squeeze Play! Came out before Porky’s and gave a little bit of a headstart on that particular trend. Then later on Porky’s and those kind of movies came out and we switched over to mixing in horror along with the sex and comedy.

Why the genre change with mixing in horror?

Well we don’t make horror movies, we make satire. You don’t get frightened at a Troma movie, you might get disturbed, disgusted, pissed of or you might laugh, but you don’t get frightened. The original comedy’s were raunchy comedy’s. The major studios, the big conglomerates were starting to making the same movies we were making, except they were using good scripts and good actors, so that was un fair. They were not playing by the rules so we had to go to the new world. The world of mixing sex, violence, gore and music, Shakespeare and mixing it al in one movie. We came up with The Toxic Avenger and we just kept going.

Did you ever suspect that The Toxic Avenger went on to be a big success that it is ?

Yes, I suspect that every movie I make to be a huge success and I’m always shocked when nobody comes to see it. Even though I’ve been doing it for 35 years I’m still very surprised that there is no distribution for Troma’s movies anywhere in the world.  My latest film Poultygeist; Night of the Chicken Dead has no distribution anywhere yet we have millions of fans. I don’t understand is the retrospective here in this film museum was full and sold out  and yet we have no distribution in Europe.

A couple of years ago you’ve also been to the Netherlands at the BUT Film Festival… (couldn’t finish my question here)

Yes in Breda. I’ve been to the Netherlands many times, since I was 12 years old I’ve been here many, many times.

(finishing my question here) Since you’ve been here numerous times, does the Netherlands have a special place for you?

Well it’s a wonderful country, it’s beautiful. When I was a young boy we came through here to our house in the south of France. I started coming here since I was 12

Is the Dutch audience different than the American audience?

The Dutch audience is very different than the American audience. It’s much better educated.

How so?

The Dutch audience is better educated. I think the Dutch audience understands more of the subtleties in movies. The Dutch audience also have a better command of the English language than the American audience. The American audience is intelligent but I think the rot as well educated. The miss some of the subtleties of Poultygeist; Night of the Chicken Dead which I see the Dutch audience does get.

How was your first night at the Tromathon?

Great, sold out! People had a good time, a lot of women. And as I just said it was sold out, so hopefully the museum made some money.

Back to your career. How did Troma get to be what it is, and what’s with the name Troma?

Troma was begun by Michael Herz and me in 1974 and the idea was, we wanted to have a place were we could make movies with total artistic freedom and we also wanted to establish an independent movie studio. We wanted to make a opportunity to make art that comes from the soul and not from the pocket book.

And why the name Troma?

Troma is Latin. I went to Yale university, that’s a decent school in the States and I took Latin. Michael Herz and I took a lot of Latin. Troma is from the ancient Latin. From the ancient Latin Troma means “excellence in celluloid”. That’s why we choose that word.

In your early years you’ve credited yourself as Samuel Weil, why is that?

Well, Samuel Weil was my great grandfather. I used that name because I was in the union. In the Directors Guild of America it is a crime to direct movies, they don’t want people to direct movies, so I had to direct them under a pseudonym.  I was paying the rent at Troma by working as a production manager, taking jobs on movies Saturday Night Fever and The Final Countdown with Martin Sheen and Kirk Douglas. In order to pay the rent at Troma I took these shitty jobs. But to direct movies, since I was in the union I wasn’t allowed to direct movies which were non union. We didn’t have enough money and we didn’t like the stupidity that came with the union rules so we used another name to direct. Actually I was harassed, hounded and eventually I resigned from the union right after Troma’s War wich is shown here at the retrospective. After Troma’s War I resigned from the union and that was the end of my career.

Or the start of your career.

Well, I made sure I was in the underground. Without being in the Directors Guild I had no change of making a living.

Is that true?

Yes, In America to become a real director you have to be in the Directors Guild. I’ve directed a lot of movies but they were all underground. In America you can not have a cool or successful carreer unless you’re in the guild but I’m happy I am not in the union. My work is much  better because I’m not in the union. The director’s were cool, but everybody else like the assistant directors were little shithead nazi’s , stupid little shit’s. The fact that they would come after me for directing a movie, that they would bother with it is just stupid. I have written about it. I have a new book out; How to produce your own Damn Movie. It just came out and I talk a bit about that and how I met the guy many years later. It was a guy named Stanley Ackerman who enjoyed going after people who did non-union work. He enjoyed being a snitch. I met him many years later when he was a really old man and he didn’t know who I was. I cursed him out. He was at a fancy ball. I think it was at the Directors Guild annual tuxedo thing. He and his hag wife were dancing around and I stopped them and said: “Hello, I am Lloyd Kaufman.” And he didn’t knew who I was. I said to him: “You little fckhead, ou piece of shit, you fucking kike.” There was music playing and he was real shocked, my wife was really pissed of as was his wife, but I said fuck em.

You’re also involved with the IFTA (Independent Film & Television Alliance)

Yes, I am, thank you for bringing this up. The Independent Film & Television Alliance is the trade association for the international  independent media community. Troma is a member offcourse. The company’s who made Monster and Million Dollar Baby, the guys who financed The Lord of the Rings. But most of the company’s are smaller than Troma. I am the elected Chairman, I do not get paid but I’m elected because I wanted to fight against the media consolidation, the evil devil worshipping media conglomerates control too much of the market place, they control to much of what we the public see, hear and read. It’s a kind of economic censorship. The media cartel worldwide is blacklisting independent art, there closing the doors. American television does not support independent art, or independent programming so  we’re fighting against it.

What do you think about the future of independent movies?

I think the future is very good. With the miracle of new technology we can all make our own damn movies. But I don’t think we can live off our own damn movies until we break up this monopoly of duopoly of these small Murdock types of devil worshipping conglomerates. We have to take dayjobs in order to make movies we believe in. Poultrygeist is a very good example. It has gotten very good reviews at many film festivals. The New York Times loved it, most of the major critics liked Poultrygeist.

We from TOTF do as well.

Well, thank you. The problem with Poultrygeist is, we wil never see its money back because there is no distribution anywhere. It is not because it is a bad movie it’s a good movie but the conglomerates will not allow us to live of our movies. That’s the problem. It is not so difficult to make the movie, it is difficult to find the public. Luckily Troma has a very loyal fan base wich you can see at the Amsterdam Filmmuseum. We had a sold out crowd, but unfortunately we at Troma won’t get any of that money so. But is it nice to know that people want to see my movies. That’s the main reason I make the movies for people to see them not to make money. To entertain people, to make them think a little bit, to have a small influence on society to where we go.

What’s the future going to hold for Troma?

The future is very bleak. It get’s worse and worse, the group of Murdock gets more and more power as are the two or three other giant conglomerates. There is no room for the independent filmmakers. We will become more and more underground, we will have to rely on our fans and on lady luck to keep is alive Basically it is because our fans, the only reason Troma is here is because of our fans. There are no independent movie studios who have survived so many years it’s very unique. It’s opnly because of the loyal and very hardworking fans.

From the start of Troma you have said in interviews that Troma is going to end. Do you think Troma is going to end in the near future?     

We don’t have a very optimistic view of the future, it doesn’t look to good. That;s why I am fighting with the  Independent Film & Television Alliance. We are 200 company’s and we are fighting against the corrupt en very unfair conditions of the labourer elite, the bureaucratic elite and the corporate elite who transpire to suck dry the economic and spiritual capital. Until we break this monstrous strangulation it doesn’t look good. It doesn’t look good for anybody accept the Michael Bay’s. You know Michael Bay I guess will do very well and a few others and that’s it. Everyone else  will be making no budget movies that cost nothing. You can be a school teacher and maybe drive a milk truck or something and make your movies on the side. That’s not so bad either. Luckily we could at least do that. When I started there was a necessity for money for making movies because you had to have film, lots of film, but you also had a more level playing field. If you had a movie like Squeeze Play!, Waitress! or Stuck on You! That the public wanted to see you had something entertaining. You could get it to the public. Nowadays it is totally different. Nowadays you can indeed make movies for no money so you could easily make your movie, but it is impossible to get it to the public because the playing field is so disadvantages to the non elite.

Do you think there are too many underground movies coming out, which could result in no attention for the good underground movies?

No, it is great that there are that many movies coming out. I think the good ones will pop out. When talking about Troma and it’s 35 year career there also the good movies pop out. We have financed a movie called Combat Shock, it was obscure and it lost money but then 20 years later it went and made a profit. Terror Firmer which I made in 1999 it still isn’t broken even, but it’s getting more and more word of mouth so it eventually will break even. Tromeo & Juliet is also now making some profit, only because word of mouth. That’s something else for the mainstream movies for all their 100 million dollars advertising campaign. If they don’t get word of mouth, after one year they are forgotten. May of the stars that emerged, many of the actors that were brought forth by the directors and mainstream in 1983 with millions and millions of dollars of advertising they’re gone, they have disappeared. But the Toxic Avenger he is pretty famous, he is still around with no advertising money whatsoever and Toxie is kinda famous now.

He is worldwide know.

Yes, he is. Most of the actors, actresses and directors who were discovered in 1983 with millions of dollars of advertising money, most o them are gone, finished, kaput.

Will there ever be a Troma without you?

Yeah, I think Troma has a live of it’s own. The Toxic Avenger certainly does. I mean the Toxic Avenger is being remade. We signed a deal for some big company owned by Brett Ratner to remake the Toxic Avenger. There is a Broadway Musical called The Toxic Avenger, the cartoons (Toxic Crusaders). The very least that Troma will keep going is the Toxic Avenger. Yeah, I think that Troma will go on without me. I hope.. I couldn’t care less…

You couldn’t care? You have a 35 career with Troma..

It doesn’t matter, I don’t care. I like making movies but if somebody wants to keep it going, then the good movies will have a life of its own. I think Troma will keep going. Somehow Troma keeps going now and I suspect they have a life of its own. The brand is too strong. You now like in Croatia. There were reporters right here at this festival, the Tromathon from Croatia. I never had distribution in Croatia, so the fact that there is a pretty big an base in places like that gives me the idea that Troma is here to stay. But we still don’t have distribution anywhere.

How do you feel then about DVD piracy, downloading from the internet and spreading Troma films in that way? Do you think this free distribution helps Troma?

Yes, I think piracy helps Troma. We have always been but pirates, we were but pirates before the internet came along, but the internet is I think like a advertising campaign. I think it kickes up our reputation and then people will also buy our DVD’s, support us. Maybe through piracy they get to know our movies and think “I like this” and they will go ahead and buy a movie from our website. Like the bluray of Poultrygeist; Night of the Chicken Dead, although Troma says it’s a Brownray, with good reason (see the movie for this good reason). So I’m not against piracy.

Are there any upcoming projects for Troma?

I’m working on some scripts, I’m slowly getting nowhere but I’m going to make a fifth Toxic Avenger. I mentioned to you that the Toxic Avenger original is being remade, Mothersday was remade and coming out I think in October and were writing another script that is kinda like the Terror Firmer. So it is about being a author, a film director and getting no respect, though trying to getting respect. So we are working on that script for what it’s worth.

If you can pick one, what would be your most memorable experience on set?

Well, I don’t know, I don’t think I can name a memorable experience…

What about the most fun or most crazy experience?

Read my books, pick something out it. I don’t know what is crazy. I have four  books out, it is Toxic Avenger; The Novel, Make your own Damn Movie, Direct your own Damn Movie and Produce your own Damn Movie. Pick the best and just pretend I said it. To be honest, I just don’t know what to tell you.

I’m going to call out a couple of names, just tell me the first thing that comes to mind when hearing those names.

Roger Corman:

He is has been a big inspiration to me, no questions about it. When I was in Yale I discovered the movies of Roger Corman and they were small budget, great scripts, great director and he proved to me that one could make wonderful low budget movies and that one could make art at a small budget. Roger Corman was the proof. He also wrote the introductions of my first book and he is a great guy. He just got the Life Time Achievement Award and he really deserved it. In every book I have written I have said that he deserves the Life Time Achievement Award and he finally got one. Good guy!

Ron Jeremy:

Ron Jeremy is a good guy, he is not hung like David Carradine but he is hung in a different way, but not like David Carradine. A very good guy, he has acted in our movies since 1986 I think. He has never asked for any money, he is a Troma fan, he knows a lot about Roger, he knows a lot about pop-culture, he knows a lot about music, he writes his own music. We used on of his songs in Terror Firmer, Freak of the Week which he wrote. He is a team player, a good guy.

You could call him on of the Troma family.

Well yeah, he is a friend of Troma and he is a much bigger star than Troma. We are honoured to have him in our movies and he has been very supportive. It’s interesting. When we first used him in Class of Nuke em High part 2, the actors were kind of standoffish, they were a little bit disgusted by him especially the females. That was 30 years ago. But now when he came to the set of Terror Firmer I think it was. When we came to that set all the women were clustered around him and they all wanted to serve him and I think they were really turned on by him. Off course he is not so attractive 20 years later, he is older, he is fatter, but I think the women of America have become more relaxed about sexual freedom, their bodies and I think they are turned on by the fact that Ron Jeremy has fucked so many people. I think there is a big difference in attitude from 1886 towards Ron Jeremy than today. He is a real expert on pop-culture I’ll tell you that,. He really knows a lot about pop culture.

Any words of advice on how to make your own damn movie?

I would read my books. I think they are really good. I would never necessarily tell people to see my movies, but if you are interested in making movies I think my books are really good. I take em very seriously, they are very entertaining. Direct your own Damn Movie s absolutely usefull and also in addition to my own theories on distribution it has interviews and statements by Eli Roth andJames Gunn and Stan Lee and all sorts of successful directors. Produce your own Damn Movie is better. It is even more serious and usefull. So I would say read my books, but perhaps the most important rule would be; To thine own self be true. A phrase coined by William Shakespeare known from the book 101 different versions of screenplays otherwise known as Hamlet.

Lloyd, thank you. Do you have anything more to add, any final words?

Well, I think the key in film is don’t listen to anybody and certainly don’t listen to me and again I am extremely grateful to the wonderful fans in Holland and the low countries who have supported Troma for 35 years and have been active in trying to find our DVD’s and buy them.

Well, Lloyd thank you for your time

Lloyd, zou jij jezelf willen voorstellen aan de mensen die jou en/of Troma niet kennen?

Natuurlijk. Mijn naam is Lloyd Kaufman. Ik ben de directeur van Troma Entertainment en de bedenken van Toxic Avenger. Troma is sinds 35 jaar een onafhankelijke studio. Het is de oudste onafhankelijke studio en heeft films als ‘Toxic Avenger’, ‘Poultrygeist: Night of the Chicken Dead’, ‘Surf Nazis Must Die’, ‘Cannibal: The Musical’, ‘Class of Nuke ‘em High’, ‘Tromeo and Juliet’ en ‘Terror Firmer’ voortgebracht. Veel van de grote sterren van deze tijd zijn begonnen met Troma, zoals Samuel L. Jackson en Vincent d’Onofrio. Er is Kevin Costner’s eerste film ‘Sizzle Beach’ of Samuel L. Jackson’s eerste film ‘Def By Temptation’. En natuurlijk hebben ook regisseurs als Eli Roth, Trey Parker, James Gunn en vele anderen voor Troma gewerkt. Anderen, zoals Peter Jackson, Quentin Tarantino en Takashi Miike zijn erg beïnvloed door Troma films van de afgelopen 35 jaar.

Dat is nogal een CV die je opnoemt.

Troma is begonnen met sex comedies zoals ‘Squeeze Play!’, ‘Waitress!’, ‘Stuck On You!’ en ‘The First Turn on!’

Inderdaad. Troma is begonnen met ranzige komedies. Het was tegen de regels om sex met humor te mengen. Sex behoorde een serieus iets te zijn. Het was de bedoeling dat sex de regenjasindustrie promootte. Maar in plaats daarvan hebben we het door elkaar gegooid en deze films gemaakt. ‘Squeeze Play!’ kwam uit voor ‘Porky’s’ en heeft een beetje de trend gezet in dit genre. Toen later ‘Porky’s’ en soortgelijke films uitkwamen hebben we horror in de mix van comedy en sex gegooid.

Vanwaar de genrewijziging door er horror aan toe te voegen?

Nou, we maken geen horrorfilms maar satires. Je wordt niet bang bij een Troma-film. Je kunt ontzet zijn, verafschuwd, boos of je lacht erom, maar je wordt niet bang. De originele komedies waren ranzige. De grote studio’s, de grote ketens, begonnen dezelfde films te maken die wij ook maakten, met als enige verschil dat zij goede scripts and acteurs gebruikten. Dus dat was oneerlijk. Ze speelden niet volgens de regels dus moesten we een nieuwe wereld betreden. De wereld waarin sex, geweld, gore, muziek en Shakespeare door elkaar werden gegooid om er één film van te maken. We kwamen met ‘The Toxic Avenger’ en zijn gewoon doorgegaan.

Had je ooit verwacht dat ‘The Toxic Avenger’ zo’n groot succes zou worden?

Ja, ik verwacht dat elke film die ik maak een groot succes wordt en ik ben altijd geshockeerd als niemand ‘m komt zien. Ook al doe ik dit 35 jaar, ik ben nog steeds erg verbaasd dat er waar dan ook in de wereld geen distributie is voor Troma-films. Mijn laatste film, ‘Poultrygeist: Night of the Chicken Dead’, wordt nergens gedistribueerd en toch hebben we miljoenen fans. Achteraf bekeken snap ik het niet. Dit filmmuseum zat vol en was volledig uitverkocht en toch hebben we geen distributie in Europa.

Een paar jaar geleden ben je ook naar Nederland gekomen voor het BUTT filmfestival…

Ja, in Breda. Ik ben vaak in Nederland geweest, al sinds ik 12 jaar oud was.

…Aangezien je hier vaak bent geweest, betekent dit dat Nederland een speciaal land is voor jou?

Nou, het is een prachtig land, erg mooi ook. Toen ik nog een jonge jongen was kwamen we door Nederland onderweg naar ons huis in het zuiden van Frankrijk. Sinds mijn twaalfde kom ik ook in Nederland.

Is het Nederlandse publiek anders dan het Amerikaanse publiek?

Ja. Het Nederlandse publiek is beter onderlegd.

Hoezo?

Het Nederlandse publiek is beter opgeleid. Ik denk dat het Nederlandse publiek meer begrijpt van de subtiliteiten in films. Het Nederlandse publiek begrijpt de Engelse taal ook beter dan de Amerikanen. Het Amerikaanse publiek is wel intelligent maar minder goed opgeleid, denk ik. Ze missen sommige van de subtiliteiten van ‘Poultrygeist: Night of the Chicken Dead’. Ik heb met eigen ogen gezien dat de Nederlanders die wel oppikken.

Hoe was je eerste Tromathon-avond?

Fantastisch! Uitverkocht! Mensen hebben zich vermaakt, er waren veel vrouwen. En zoals ik al zei was het uitverkocht, dus hopelijk heeft het museum een smak geld verdiend.

Terug naar jouw carrière. Hoe is Troma geworden wat het nu is? En hoe zit het met de naam Troma?

Troma is opgericht door Michael Herz en mijzelf in 1974. Het idee was om een plek te creëren waar we films konden maken met totale artistieke vrijheid en we wilden ook een onafhankelijke filmstudio oprichten. We wilden de kans creëren om kunst te maken die uit de ziel komt en niet uit het chequeboekje.

En waarom de naam Troma?

Troma is Latijn. Ik heb op de Yale Universiteit gezeten. Dat is een goede school in Amerika, waar ik Latijn heb gevolgd. Michael Herz en ik hebben allebei veel Latijn gevolgd. Troma komt uit het oude Latijn en betekent “uitstekendheid in celluloid”. Dat is waarom we dat woord hebben gekozen.

In je vroege jaren hanteerde je de naam Samuel Weil. Waarom eigenlijk?

Nou, Samuel Weil was mijn overgrootvader. Ik gebruikte die naam omdat ik lid was van de bond. Volgens de Directors Guild of America is het een zonde om films te regisseren. Aangezien ze dat niet willen hebben, moest ik ze regisseren onder een pseudoniem. Ik betaalde de huur voor Troma door als productiemanager te werken, waarbij ik baantjes aannam voor films als ‘Saturday Night Fever’ en ‘The Final Countdown’ met Martin Sheen en Kirk Douglas. Ik nam deze waardeloze baantjes alleen aan om de huur voor Troma te betalen. Maar ik was niet toegestaan om films te regisseren omdat ik lid was van de bond. We hadden niet genoeg geld en de regels van de bond vonden we maar idioot dus gebruikten we een andere naam om te regisseren. Ik werd daadwerkelijk lastiggevallen en opgejaagd en uiteindelijk heb ik me direct na ‘Troma’s War’, die hier is uitgezonden, teruggetrokken. En dat was het einde van mijn carrière.

Of het begin van je carrière.

Nou, ik verzekerde voor mijzelf een plek in de underground. onder lidmaatschap van de Director’s Guild had ik geen kans om van mijn werk te kunnen leven.

Is dat zo?

Ja. In Amerika moet je lid zijn van de Director’s Guild wil je een echte regisseur worden. Ik heb veel films geregisseerd maar ze waren allen underground. In Amerika kan je geen coole of succesvolle carrière starten zonder bij de Director’s Guild aangesloten te zijn, maar ik ben gelukkig met het feit dat ik geen lid meer ben. Mijn werk is er veel beter door. De regisseurs zijn wel in orde, maar de rest, zoals de assistent regisseurs, zijn verdomde nazi’s, stomme kleinzielige klootzakken. Het feit dat ze achter me aan zouden komen als ik een film zou regisseren, dat ze zich er druk om zouden maken, is gewoon stom. Ik heb erover geschreven. Ik heb net een boek gepubliceerd: “How to produce your own damn movie”. Het is net uitgekomen en daarin praat ik erover en hoe ik de man jaren later heb ontmoet. De man heette Stanley Ackerman, die ervan genoot om achter mensen aan te gaan die films maakten die niet aan de Guild gelieerd waren. Hij hield ervan een verklikker te zijn. Ik ontmoette hem vele jaren later toen hij een oude man was, en hij herkende me niet. Ik heb hem toen uitgescholden. Hij was aanwezig bij een sjiek bal. Volgens mij was het bij het jaarlijkse smoking geval van de Director’s Guild. Hij en zijn heks van een vrouw waren aan het dansen. Ik hield ze aan en zei: “Hallo. Ik ben Lloyd Kaufman”. En hij wist niet wie ik was. Ik heb toen tegen hem gezegd: “Jij klootzak, stuk ongeluk.” Er werd muziek gespeeld en hij was echt geshockeerd. Mijn vrouw was laaiend, net als zijn vrouw. Mij kon het allemaal niet schelen.

Jij bent ook verbonden aan de IFTA (Independent Film & Television Alliance).

Ja, dat klopt. Dank je dat je dit aansnijdt. De Independent Film & Television Alliance (Onafhankelijke Film & Televisie Alliantie) is de handelsorganisatie voor de gemeenschap van internationale onafhankelijke media. Uiteraard is Troma er lid van. Het bedrijf heeft “Monster” en “Million Dollar Baby” gemaakt, en ze hebben “The Lord of the Rings” gefinancierd. Maar de meeste bedrijven zijn kleiner dan Troma. Ik ben de verkozen vertegenwoordiger. Ik word er niet voor betaald, maar ik ben gekozen omdat ik wou vechten tegen de media consolidatie. De slechte duivelaanbiddende media agglomeraten hebben te veel controle over de markt. Ze hebben te veel controle over wat het publiek ziet, hoort en leest. Het is een soort economische censuur. Het wereldwijde mediakartel zet onafhankelijke kunst op een zwarte lijst. Ze sluiten de deuren. De Amerikaanse televisie ondersteunt geen onafhankelijke kunst of programmering, dus daar vechten we tegen.

Wat is jouw mening over de toekomst van de onafhankelijke film?

Ik denk dat de toekomst er rooskleurig uitziet. Met het wonder van nieuwe technologie kunnen we allemaal onze eigen verrekte films maken. Maar ik denk niet dat we allemaal kunnen rondkomen van onze eigen verrekte films totdat we een eind brengen aan het monopolie van deze Murdock-achtige duivelaanbiddende agglomeraten. We moeten reguliere banen aannemen om de films te kunnen maken waar wij in geloven. “Poultrygeist” is daar een goed voorbeeld van. De film heeft goede recensies gekregen van veel festivals. De New York Times vond het goed. De meeste grote critici vonden ‘m goed.

Wij van TOTF vinden dat ook.

Dank je wel. Het probleem met “Poultrygeist” is dat we er ooit geld voor terug krijgen omdat er geen distributie is. Dat is niet omdat het een slechte film is. Het is een goede film, maar de agglomeraten staan niet toe dat we rondkomen van onze films. Dat is het probleem. Het is niet moeilijk om de film te maken, het is moeilijk om het publiek te vinden. Gelukkig heeft Troma een hele trouwe fanschare, wat je hebt kunnen zien in het Amsterdams Filmmuseum. Het was uitverkocht, maar helaas krijgt niemand van Troma iets van dat geld te zien. Maar het is fijn te weten dat mensen mijn films willen zien. Dat is de voornaamste reden dat ik mijn films maak, zodat mensen ze kunnen zien en niet om geld te verdienen. Mensen vermaken, ze een beetje aan het denken zetten, om een kleine invloed te hebben op de maatschappij en waar we naartoe gaan.

Wat houdt de toekomst voor Troma in petto?

De toekomst ziet er somber uit. Het wordt steeds erger. De groep met Murdocks krijgt steeds meer macht, net als de 2 of 3 andere agglomeraten. Er is geen ruimte voor onafhankelijke filmmakers. We zullen steeds meer de underground in gedreven worden, en we zullen op onze fans en Lady Luck moeten vertrouwen om het in leven te houden. In feite is het vanwege de fans, de enige reden dat Troma bestaat is vanwege de fans. Er zijn geen onafhankelijke filmstudio’s die het zo lang hebben uitgezongen. Dat is best wel uniek. En dat is enkel door de trouwe en hardwerkende fans.

Vanaf het begin van Troma heb je gezegd dat er een einde komt aan Troma. Denk je dat dit in de nabije toekomst zal zijn?

We hebben niet echt een optimistische kijk op de toekomst. Daarom ga ik het gevecht aan, samen met de IFTA. We bestaan uit 200 bedrijven en vechten tegen de corrupte en uiterst oneerlijke voorwaarden van de werkende elite, de bureaucratische elite en de zakelijke elite die ons economisch en spiritueel leegzuigen. Totdat we ons van deze monsterlijke wurging losbreken ziet het er niet goed uit. Het ziet er niet goed uit voor wie dan ook, enkel voor de Michael Bay’s. Michael Bay zal het erg goed doen, net als een paar anderen, maar dat is het dan ook. De rest maakt no-budget films die niets kosten. Je kan een leraar zijn of een SRV-wagen hebben en daarnaast je films maken. Dat is op zich ook niet slecht. Gelukkig kunnen we tenminste dat nog doen. Toen ik ermee begon moest je geld hebben om een film te maken omdat je materieel nodig had, veel materieel, maar je had ook een veel beter uitgangspunt. Als je films als “Squeeze Play!”, “Waitress!” of “Stuck On You!” had, films die het publiek wou zien, dan had je iets vermakelijks. Je kon het kwijt aan het publiek. Tegenwoordig is het compleet anders. Tegenwoordig kan je inderdaad films maken voor zowat geen geld en dat maakt het makkelijk. Maar het is onmogelijk je film naar het publiek te brengen omdat het uitgangspunt zo onvoordelig is voor de non-elite.

Denk je dat er te veel underground films uitkomen die ertoe kunnen leiden dat er geen aandacht is voor de goede underground films?

Nee, het is fantastisch dat er zo veel films uitkomen. Ik denk dat de goede wel zullen opvallen. Als we het over Troma’s 35-jarige bestaan hebben vallen de goede films ook op. We hebben een film genaamd “Combat Shock” gefinancierd. Het was een obscure film waar we geld aan hebben verloren, maar 20 jaar later maakt de film ineens winst. “Terror Firmer”, die ik in 1999 gemaakt  heb, heeft nog steeds niet het geld opgeleverd dat we erin hebben gestoken, maar met steeds meer mond-op-mond reclame komen we er wel. “Troma & Juliet” maakt nu ook winst, enkel en alleen vanwege mond-op-mond reclame. Dat is iets anders waar de mainstream films tegenaan lopen, ondanks hun 100 miljoen dollar kostende reclamecampagnes. Als zijn geen mond-op-mond reclame krijgen is iedereen de film na een jaar vergeten. Veel van de sterren die tevoorschijn zijn gekomen, de acteurs die naar voren zijn geschoven door de regisseurs en de mainstream in 1983 met behulp van vele miljoenen dollars, zijn verdwenen. Maar de Toxic Avenger, hij is best wel beroemd. Hij is er nog steeds, zonder reclamegeld. Toxie is een beroemdheid tegenwoordig.

Hij heeft de wereld veroverd.

Ja, dat heeft hij. De meeste van de acteurs, actrices en regisseurs die ontdekt zijn in 1983 door middel van miljoenen dollars aan reclame zijn vergeten.

Zal er ooit een Troma zijn zonder jou?

Ja, ik denk dat Troma een eigen leven is gaan leiden. Met de Toxic Avenger is dat zeker het geval. Ik bedoel, er komt een remake van “Toxic Avenger”. We hebben een deal gesloten met een groot bedrijf waarvan Brett Ratner de eigenaar is, om een remake van “Toxic Avenger” te maken. Er is een Broadway musical genaamd “Toxic Avenger” en je hebt de cartoon (“Toxic Crusaders”). Het minste dat Troma laat draaien is de Toxic Avenger. Ja, ik denk dat Troma doorgaat zonder mij. Ik hoop het. Het kan me niets schelen…

Het kan je niet schelen? Je hebt een carrière van 35 jaar met Troma.

Het maakt niet uit, het kan me niet schelen. Ik houd ervan om films te maken, maar als iemand anders ermee door wil gaan zullen de goede films een eigen leven gaan leiden. Ik denk dat Troma doorgaat. Op de een of andere manier gaat Troma nu nog steeds door en ik denk dat ze al een eigen leven leiden. Het merk is te sterk. Kijk maar eens naar Kroatië. Er waren journalisten hier op het festival, de Tromathon van Kroatië. Ik heb nooit distributie gehad in Kroatië, dus het feit dat er een grote fanschare is in zulke landen geeft mij het idee dat Troma niet weg gaat. Maar we hebben nog steeds geen distributie, waar dan ook.

Hoe denk jij dan over DVD-piraterij, downloaden van het Internet en het verspreiden van Troma-films via die kanalen? Denk je dat deze gratis distributie Troma helpt?

Ja, ik denk wel dat Troma er baat bij heeft. We zijn altijd alleen maar piraten geweest. Wij waren al piraten voordat het Internet er was. Ik zie het Internet als een grote reclamecampagne. Ik denk dat het onze reputatie een goede schop geeft en dan kopen mensen ook onze DVD’s en steunen ze ons. Misschien leren ze onze films kennen via piraterij en bevalt het ze wel. En dan kopen ze misschien wel een film van onze website, zoals de blueray van “Poultrygeist: Night of the Chicken Dead”, ook al is het volgens Troma een brownray (voor het waarom, zie de film). Ik ben dus niet tegen piraterij.

Staan er  nog nieuwe projecten op de agenda van Troma?

Ik ben met enkele scripts bezig. Langzamerhand schiet ik niets op, maar ik ben van plan een vijfde “Toxic Avenger” te maken. Ik had al gezegd dat het origineel een remake krijgt, “Mother’s Day” heeft een remake gekregen en deze komt volgens mij in oktober uit. En we schrijven nog een ander script dat enigszins lijkt op “Terror Firmer”. Het draait dus om het schrijven, een film regisseren en geen respect krijgen, maar wel proberen respect te krijgen. Daar zijn we dus mee aan het werk.

Als je er eentje mocht kiezen, wat zou dan je meest memorabele herinnering op een set zijn?

Nou, dat weet ik zo niet. Ik denk niet dat ik er eentje kan noemen.

Een grappigste of gekste ervaring dan misschien?

Lees mijn boeken en kies er maar eentje uit. Ik weet niet wat gek is. Ik heb 4 boeken gepubliceerd: “Toxic Avenger: The Novel”, “Make Your Own Damn Movie”, “Direct Your Own Damn Movie” en “Produce Your Own Damn Movie”. Kies de beste en zeg dan dat ik ‘m gekozen heb. Om heel eerlijk te zijn, ik weet niet hoe ik hierop moet antwoorden.

Ik ga nu een paar namen roepen. Wat is het eerste wat je te binnen schiet als je deze namen hoort?

Roger Corman:
Hij is een grote bron van inspiratie voor mij geweest, daar is geen twijfel over mogelijk. Toen ik studeerde aan de Yale Universiteit heb ik de films van Roger Corman ontdekt: klein budget, fantastische scripts, zeer goede regisseur en hij heeft mij bewezen dat het mogelijk is om prachtige films met een klein budget te maken, om kunst te maken met een klein budget. Roger Corman was het bewijs. Hij heeft ook de introductie van mijn eerste boek geschreven en hij is een fantastische kerel. Hij heeft onlangs de Life Time Achievement Award ontvangen en hij heeft ‘m verdiend. In elk boek dat ik heb geschreven heb ik gezegd dat hij een Life Time Achievement Award verdient, en hij heeft ‘m eindelijk gekregen. Goede kerel!

Ron Jeremy:
Ron Jeremy is een goede kerel. Hij is niet zo groot geschapen als David Carradine maar hij is groot geschapen op een andere manier, maar niet als David Carradine dus. Een erg goede kerel, hij heeft sinds 1986 in onze films gespeeld, geloof ik. Hij heeft nooit om geld gevraagd. Hij is een Troma fan, hij weet veel over Roger, hij weet veel over popcultuur, hij weet veel over muziek, hij schrijft zelfs zijn eigen muziek. We hebben een van zijn songs gebruikt in “Terror Firmer”, ‘Freak of the Week’, die hij dus heeft geschreven. Hij is een groepsspeler, een goede kerel.

Je zou hem deel van de Troma familie kunnen noemen.

Ja, hij is een vriend van Troma en hij is een veel grotere ster dan Troma. We voelen ons vereerd hem in onze films te hebben en hij is altijd een goede steun geweest. Het is best wel interessant. Toen we hem voor het eerst gebruikten in “Class of Nuke ‘em High part 2” waren de acteurs nogal afstandelijk. Ze waren een beetje verafschuwd, zeker de vrouwen. Dat was 30 jaar geleden. Maar nu, volgens mij was het toen hij naar de set van “Terror Firmer” kwam, nu zwermen de vrouwen om hem heen en willen ze hem allemaal bedienen en ik denk dat ze zelfs best wel opgewonden van hem werden. Natuurlijk is hij 20 jaar later niet zo aantrekkelijk. Hij is ouder en dikker, maar ik denk dat de Amerikaanse vrouwen meer ontspannen zijn over hun seksuele vrijheid en hun lichamen, en ik denk dat ze opgewonden worden van het feit dat Ron Jeremy zo veel mensen geneukt heeft. Ik denk dat er een groot verschil tussen hoe men Ron Jeremy zag in 1986 in vergelijking met nu. Hij is een echte expert omtrent de popcultuur, dat kan ik je wel zeggen. Daar weet hij echt heel veel van af.

Nog advies over hoe je je eigen damn film kan maken?

Ik zou mijn boeken lezen. Ik denk echt dat het goede boeken zijn. Ik zou er bij mensen nooit op aandringen dat ze mijn films zien, maar als je geïnteresseerd bent in het maken films dan moet je mijn boeken lezen. Ik neem ze erg serieus, en ze zijn erg onderhoudend. “Direct Your Own Damn Movie” is absoluut een nuttig boek. Naast mijn eigen theorieën over distributie bevat het interviews en uitspraken van Eli Roth, James Gunn, Stan Lee en allerlei succesvolle regisseurs. “Produce Your Own Damn Movie” is beter. Het is nog serieuzer en nuttiger. Dus ik zou zeggen, lees mijn boeken. Maar de allerbelangrijkste regel is misschien wel de volgende: verloochen uzelf niet. Een zin die William Shakespeare heeft geschreven voor het boek “101 Different Versions of Screenplay”, ook wel beter bekend als “Hamlet”.

Lloyd, dank je wel. Heb je hier nog iets aan toe te voegen, enige laatste woorden of iets dergelijks?

Nou, ik denk dat het belangrijk is bij film om naar niemand te luisteren, en al helemaal niet naar mij. Ik ben erg dankbaar voor de fantastische fans in Nederland en de lage landen die Troma hebben gesteund gedurende 35 jaar en die actief zijn in het vinden van onze DVD’s en ze te kopen.

Lloyd, dank je wel voor je tijd.