Batman Returns

Batman Returns Boek omslag Batman Returns
Batman
Action, Beat 'em up
Konami, Sega
1992
Atari, Konami, Acme Interactive
NES, SNES, Mega Drive/Genesis, Mega-CD, Master System, Game Gear, Lynx, Amiga, DOS
Single-player

Films en games zijn over het algemeen geen goede combinatie. Goede games die op films zijn gebaseerd zijn zeldzaam, net zoals films die op games zijn gebaseerd. Meestal zijn ze afgeraffeld om een bepaalde deadline te halen of zijn ze op geen enkele manier trouw aan het verhaal. Lees als voorbeeld maar de Resident Evil recensies op TOTF. Anyway, vandaag gaan we het eens niet over films hebben. Deze recensie gaat over een game die op een film is gebaseerd, in dit geval gelukkig eens een goede game. We gaan het over Batman Returns hebben op de Super Nintendo.

Ik hoef niet uit te leggen wie Batman is. Het is de enige DC comics serie waar ik ook maar enige interesse in heb als Marvel comics fanaat. Batman is duister, heeft een reeks aan interessante bad guys en een lading interessante verhaallijnen. De Tim Burton films wisten deze sfeer ook goed vast te leggen. Batman Returns is de tweede film die door hem zijn geregisseerd, In deze film moet Batman (Michael Keaton) het opnemen tegen Catwoman (Michelle Pfeiffer) en de Penguin (Danny DeVito).

De SNES (Super Nintendo Entertainment System) versie van de game is uitgebracht door Konami. Dat is sowieso een goed teken, want in die tijd kwamen de beste games van Konami en Capcom. Batman Returns is een Final Fight achtige beat ’em up. Dat is het type game, waar je op straat loopt en iedereen in elkaar moet slaan die je tegen komt. In dit geval klop je een compleet leger aan clowns in elkaar door allerlei combo’s en speciale moves te gebruiken. Ook kun je ze tegen bepaalde achtergronden gooien, zoals muren, winkelruiten en lantaarnpalen. Als je twee vijanden tegelijk op pakt, kun je ze heerlijk met de koppen tegen elkaar kloppen. Aan het eind van de meeste levels vecht je tegen een eindbaas, meestal een soort circusfreak. Deze gevechten zijn behoorlijk pittig, vooral uiteraard de gevechten tegen Catwoman en the Penguin.

De game volgt in grote lijnen het verhaal van de film, wat in korte cutscenes wordt uitgelegd. Alsnog kan ik aanraden om eerst de film te gaan kijken, zodat je een idee hebt wat er precies aan de hand is. De opbouw van de levels is redelijk simpel. Je vecht meestal eerst door een standaard beat ’em up gedeelte, met daarna een stuk waar je je met je batgun doorheen vecht. Dit speelde zich inderdaad af voordat we opeens te maken kregen met Batman’s regel dat hij niemand mag doden. Nu zul je dan misschien je vijanden niet echt doden in de game, maar the Joker aan het eind van de eerste Tim Burton Batman was behoorlijk dood. Anyway, we zijn weer af aan het dwalen. Naast deze speltypes heb je ook een level tussendoor waar je de Batmobile bestuurd. Dit is een beetje een F-Zero achtig level waarbij je op vijandelijke voertuigen moet schieten en uiteindelijk een vuilniswagen sloopt.

Waarom is deze game dan zo goed? De graphics zijn fantastisch. alles ziet er lekker duister, maar ook duidelijk uit. Je weet precies waar je heen kunt lopen en wat op welke punten de bedoeling is, zonder dat je aan je handje moet worden gehouden. Het is aan de ene kant misschien een standaard beat ’em up, maar het is wel een behoorlijk moeilijke. Bovendien hou ik van dit soort simpel te besturen games.
Inderdaad, de controls van de game zijn simpel, maar werken lekker soepel. Geen moeilijke knoppencombinaties nodig, maar gewoon mep- en springknoppen. Het speelt net zo lekker weg als een goede oude arcade beat ’em up. Verder is de muziek in de game echt fantastisch. De soundtrack van de game is grotendeels gebaseerd op wat Danny Elfman voor de film heeft gemaakt. Het klinkt vlot, sfeervol en het vult het complete plaatje perfect aan. Wat geluidseffecten betreft zijn het de standaard geluidjes die je verwacht. niks meer, niks minder, maar het is perfect zoals het is.

Misschien bekijk ik deze game net iets teveel door een roze bril? Absoluut niet, want de game is gewoon pure sfeer en perfectie op de meeste onderdelen. Ik heb er alleen wel moeite mee dat de moeilijkheidsgraad zo hoog ligt, waardoor ik alleen maar tot het eerste Penguin gevecht ben gekomen. Na het succes van Batman Returns kwam er nog een film gebaseerde game uit op de snes, namelijk Batman Forever. Deze game is helaas niet al te goed, netjes gezegd. Gaan we het er ooit over hebben? Misschien, als er genoeg vraag naar is… en als ik genoeg bier op heb.